t
-
צילום: איגוד האתלטיקה

זהב לאפריפה באליפות העולם באתלטיקה עד גיל 20

האצן, בן 18 מרמת גן, זכה בזהב במרוץ ה-200 מטרים באליפות העולם באתלטיקה עד גיל 20 וקבע שיא של 19.96 שניות: "זה חלום שהפך למציאות" • השר טרופר בירך: "נחישות וכישרון גדול הביאו לניצחון היסטורי"
יואב בורוביץ'
05 באוגוסט 2022
02:42
עודכן ב 12:04

מדליה היסטורית לישראל: בלסינג אפריפה זכה הלילה (שישי) במדליית זהב באליפות העולם לאתלטיקה עד גיל 20, שנערכת בקאלי, קולומביה. אפריפה, בן 18 מרמת גן, רץ במרוץ ה-200 מטרים בזמן של 19.96 שניות וניצח בפוטו פיניש - 6 אלפיות השנייה - את לטסיל טבוגו מבוטסואנה, שסיים גם הוא בזמן של 19.96 שניות.

ההישג של אפריפה, ששיפר את שיאו הישראלי, הוא גם המדליה הראשונה בכלל לישראל בתולדות הריצות הקצרות באליפויות העולם עד גיל 20. זוהי גם תוצאת השנה באירופה בכל הגילאים.


צילום: איגוד האתלטיקה

בלסינג אפריפה אמר אחרי הזכייה: "לא תיארתי לעצמי שאגיע למעמד כזה". האצן הישראלי הוסיף כי לא ציפה לרדת מרף ה-20 שניות ואמר כי "זה עולם אחר ואף אחד לא דמיין את זה. גם פודיום, גם לרדת מ-20 שניות וגם אלוף עולם - זה חלום שנהפך למציאות". המאמן שלו, יגאל בלון, גם הוא הופתע מהירידה מ-20 השניות: "כיוונתי לפודיום, אבל בלי מספרים. לא ידענו איפה נוכל לסיים אבל ככל שהתקרבנו לאליפות ראיתי שכל מה שתכננו יוצא לפועל".

טקס קבלת המדליה והשמעת ההמנון על הפודיום ייערך מחר. אפריפה, שנולד בארץ להורים שהיגרו מגאנה וקיבל אזרחות ישראלית, אמור להתגייס לצה"ל בקרוב. הוא לא ישוב לישראל לאחר אליפות העולם, אלא ימשיך ישירות לגרמניה, שם יתחרה באליפות אירופה לבוגרים ב-15 באוגוסט.

שר התרבות והספורט חילי טרופר מסר אחרי ההישג: "ברכות לאצן בלסינג אפריפה על הישג חסר תקדים וזכייתו באליפות העולם עד גיל 20. נחישות וכישרון גדול הביאו לניצחון ההיסטורי על קו הסיום ולשבירת שיא ישראלי. בלסינג, זכייתך מביאה גאווה עצומה למדינת ישראל". 

יו"ר איגוד האתלטיקה, עמי ברן, הגיב: "היום ראינו תוצאה נוספת של התמדה וכוח רצון. אפריפה ומאמנו איגור בלון הוכיחו היום שאם תחלום על זה, תוכל להגיע לאן שאתה רוצה. אני כל כך גאה בהם ובכל האתלטים והמאמנים הנמצאים באליפות הזו. להסיר בפניהם את הכובע על המאמצים והגאווה שהם מביאים למדינת ישראל ולספורט הישראלי".


אפריפה והמאמן. צילום: איגוד האתלטיקה