t
אוסף 530 "עצמות מאגיות"
צילומים: רשות העתיקות

אוסף "עצמות מאגיות" התגלה בגן לאומי מרשה-בית גוברין

האוסף הנדיר מהתקופה ההלניסטית, שימש למשחק וניבוי עתידות - על חלק מהקוביות נחרתו שמות של אלים ואלות הקשורים למשאלות לב של בני אדם בעת העתיקה • בעיר בה התגלה האוסף חיו בשכנות אדומים, פיניקים, נבטים ויהודים - והתרבויות השפיעו זו על זו
שרון עידן
16 באוגוסט 2022
10:59
עודכן ב 16:32

אוסף נדיר של אסטרגלים, עצמות למשחק ולניבוי עתידות מהתקופה ההלניסטית, התגלה בגן לאומי מרשה-בית גוברין שבשפלת יהודה, כך מפרסמת היום (שלישי) רשות העתיקות. 530 הפריטים שהתגלו באוסף הנדיר, עשויים מעצמות קרסול של עזים וכבשים הדומות בצורתן לקוביה, ונועדו לשמש כקוביות משחק ופולחן בעיקר בידי נשים וילדים. חלק מהקוביות שויפו, חוררו, ונמזגו לתוכן עופרת לצורך הטלתן בצורה מיטבית.

אוסף האסטרגלים. (צילום:  יולי שוורץ, רשות העתיקות)

עשרות מהעצמות נשאו כתובות ביוונית - על חלק מהן נחרתו שמות של אלים ואלות הקשורים למשאלות לב של בני אדם בעת העתיקה. בין השאר, נחרתו שמות האלים אפרודיטה, אלת הפריון האהבה והיופי, האל ארוס- אל האהבה, האל הרמס, האלה הרה והאלה ניקה - אלת הניצחון. על חלק אחר של עצמות באוסף נכתבו הוראות משחק, או תפקידים במשחק, כגון: "שודד", "עצור", "נשרפת", ועוד.

"אוסף האסטרגלים ממרשה הינו נדיר ומיוחד בכמות ובאיכות החריתות שעל העצמות. האוסף מעיד על כך שממש כמו היום, בעת מצוקה, בני האדם חיפשו תשובות בגורמים חיצוניים, בכישופים ובעולמות הנסתר", אומרת ד"ר לי פרי-גל, ארכיאוזואולוגית רשות העתיקות ועמיתת מחקר באוניברסיטת חיפה. לדבריה, "בימי קדם, אנשים - ובפרט נשים, התמודדו עם סביבה של חוסר ודאות, מוות בילודה ובעיות בריאות, ולכן ניסו להגן על עצמם בעזרת מאגיה, ובנוסף הקוביות שימשו גם למשחק".

חפצי משחק וניבוי עתידות. (צילום: רועי שפיר, אוניברסיטת חיפה)

ד"ר פרי-גל מוסיפה כי בעולם מוכרות דוגמאות של קבורת ילדים עם קוביות משחק מסוג זה. "הקוביות, שהיו חפץ משחק משמעותי, נועדו לעבור עם הילדים לעולם הבא ולשמש אותם שם. מאחר שהאסטרגלים סימלו מזל, נהגו גם להטמין אותם במפתן הבית, בתקווה שאלה יביאו ברכה", ציינה.

חלק גדול מהעצמות נמצאו לצד אוסטרקונים - כתובות שנחרתו או נכתבו בדיו על חרס בארמית, ונשאו נוסחת כישוף והתנייה דוגמת 'אם תעשה כך, יקרה לך דבר כזה', ממצאים המחזק את המסקנה שהאסטרגלים שימשו במקרים רבים בטקס הניבוי המאגי, ולא למשחק.

העיר מרשה, מהתקופה ההליניסטית לפני 2,300 שנה, היתה אחד מכורי ההיתוך של דרום הלבנט. חיו בה תרבויות שונות בשכנות ובכפיפות, ובהם אדומים, פיניקים, נבטים ויהודים, והתרבויות השפיעו זו על זו. האוסף שהתגלה על ידי חופר האתר מרשה-בית גוברין, ד"ר איאן שטרן, פורסם לראשונה בכתב העת הבריטי "LEVANT", לאחר שהתגלה בתחילת שנות ה-2,000 בחללים התת-קרקעיים המצויים מתחת לעיר הקדומה.