t
-
צילום: שי הלוי, רשות העתיקות

תעודה נדירה מימי בית ראשון אותרה בארה"ב

רשות העתיקות השיבה לידי ישראל את התעודה שכתובה על גבי פפירוס ומתוארכת למאות ה-6-7 לפני הספירה • האדם שהחזיק בה - תושב מדינת מונטנה שאימו קיבלה לידיה את התעודה בביקור בישראל בשנות ה-60
שרון עידן
07 בספטמבר 2022
08:12

רשות העתיקות הודיעה הבוקר (רביעי) כי הצליחה להחזיר לחזקת מדינת ישראל תעודה מימי בית המקדש הראשון. התעודה, שכתובה על גבי פפירוס בתכב עברי קדום, אותרה אצל תושב מונטנה בארה"ב שטען כי התעודה ניתנה לאימו בשנות ה-60 בעת ביקור שערכה בישראל. 

במאמץ להשבת התעודה השתתפו היחידה למניעת שוד ברשות העתיקות, פרופ' שמואל אחיטוב, חתן פרס ישראל למקרא, משרד התרבות והספורט ומשרד ירושלים ומורשת. על גבי הפפירוס ישנו שריד של מכתב ובו הוראות לנמען. בכך, התעודה מצטרפת לשתי תעודות נוספות בלבד המצויות בידי המדינה מתקופת בית ראשון, באזור המאות ה6-7 לפני הספירה. מקור כל השלוש במדבר יהודה, המאופיין באקלים יבש, שאפשר את השתמרות הפפירוס.

הפרשייה החלה עם פטירתה של חוקרת הכתב העברי ד"ר עדה ירדני ז"ל, ביוני 2018. כתב יד שעליו עמלה ואשר לא הספיקה להשלים, הועבר לידי פרופ' שמואל אחיטוב, לצורך קידום הבאתו לדפוס. כשבדק אחיטוב את כתב היד, הוא הופתע לגלות כי מופיע בו תצלום ופענוח ראשוני של תעודה נדירה מימי בית המקדש הראשון, שלא הייתה ידועה. בעקבות זאת, החל מאמץ משותף של היחידה למניעת שוד ברשות העתיקות ופרופ' אחיטוב, לאתר את מחזיק הפריט ואת מיקומו. 

ד"ר ג'ו עוזיאל וד"ר איתן קליין בוחנים את הכתב. צילום: יולי שוורץ, רשות העתיקות

הפעולה המודיעינית צלחה, ואותר מחזיק הפפירוס, תושב מונטנה בארה"ב. זה סיפר, כי הפפירוס ניתן לאימו בשנת 1965 בעת ביקורה בישראל על ידי יוסף סע'אד, שהיה אוצר מוזיאון רוקפלר בירושלים, וחליל איסכנדר קנדו, סוחר עתיקות מוכר מבית לחם, אשר מכר בעבר אלפי קטעי מגילות מדבר יהודה. כשחזרה התיירת מביקורה בישראל לארה"ב, הושם הפריט במסגרת זכוכית.

על מנת לשכנע את מחזיק התעודה להעבירה לידי ישראל, כך שזו תחזור לידי המדינה ותישמר בתנאים נאותים המתאימים לממצא כה עדין, הוזמן מחזיק התעודה להתרשם ממעבדת השימור של יחידת מגילות מדבר יהודה של רשות העתיקות בירושלים. בסיום הביקור, השתכנע כי אכן, כאן המקום הראוי ביותר לשימור ולמחקר של התעודה הנדירה, והוא מסר אותה לרשות העתיקות.

הפפירוס מצולם באורכי גל שונים. צילום: שי הלוי, רשות העתיקות

שר התרבות והספורט חילי טרופר בירך על המאמץ להשבת התעודה: "רשות העתיקות מפתיעה כל פעם מחדש בהצלחותיה לאתר אוצרות עבר אבודים". שר ירושלים ומורשת זאב אלקין הוסיף: "התגלית החשובה מצטרפת לשורת תגליות ארכיאולוגיות וממצאים רבים שנמצאו בשנים האחרונות באזור מדבר יהודה. נמשיך לחזק ולחבר את הציבור לסיפורי המורשת הלאומית של עם ישראל שנחשפים במערות המדבר, בסלעי הגולן ובכל פינה בארץ".