t
המטבע שהוחזר לישראל
רשות העתיקות

מטבע נדיר של רבע שקל מימי המרד הגדול הוחזר לישראל

המטבע נמצא על ידי שודדי עתיקות לפני 20 שנה והתגלה בבית מכירות בארצות הברית
שרון עידן
13 בספטמבר 2022
10:46

בתום מבצע מודיעיני מורכב: ארצות הברית החזירה אמש (ב') לישראל מטבע נדיר ביותר – הרביעי מסוגו הידוע בעולם. מדובר במטבע נדיר של רבע שקל, בן 2000 שנה, שטבעו המורדים היהודים בימי המרד הגדול.

הפרשה החלה בשנת 2002, אז גילתה חוליית שודדי עתיקות פלשתינית מדרום הר חברון, מטמון מטבעות מימי המרד הגדול, באזור עמק האלה. בין המטבעות במטמון, היה מטבע מיוחד במינו ונדיר ביותר – רבע שקל עשוי כסף משנת 69 לספירה – שנה לפני חורבן בית המקדש בירושלים.

בשנים שחלפו מאז שנעלם, נסחר המטבע "מתחת לרדאר", בשווקי עתיקות לא חוקיים בישראל, בירדן ובבריטניה, תוך שרשות העתיקות מנסה לשים את ידה עליו. בלונדון, זויפו לו מסמכי מקור לצורך יצוא שלו מבריטניה לארצות הברית, ובשנת 2017 הוא הוצע לפתע למכירה בבית המכירות הפומביות Heritage בדנוור, קולורדו.

הופעתו של המטבע מעל פני השטח, הייתה יריית פתיחה למבצע חוצה יבשות של היחידה למניעת שוד ברשות העתיקות, בשיתוף עם סוכני המחלקה לביטחון המולדת של ארה"ב המוצבים דרך קבע בישראל, ועמיתיהם בארה"ב, אנגליה וירדן. החקירה ארכה כ-5 שנים, ובמהלכה הצליחו לחשוף את רשת המחזיקים במטבע, שכללה סוחרי עתיקות בלתי-חוקיים ומבריחים, שחברו יחד כדי לגרוף רווח משמעותי מביזת נכסי המורשת של מדינת ישראל. כאמור, אמש הוחזר המטבע רשמית מארצות הברית לישראל.