מעבדת מחקר

פתרון חדש-ישן לחיטוי נגד נגיף קורונה: קרינת אולטרה סגול

קבוצת חוקרים בין-לאומית מציעה את השימוש בקרינה לחיטוי עצמים, משטחים ומערכות אוורור. לדבריהם, מדובר בפתרון מהיר, גמיש וזול לחיטוי של מיליוני חללי עבודה
קטי דור
23 ביוני 2020
11:20

קבוצת חוקרים בין-לאומית מישראל, מספרד ומבריטניה מציגה פתרון ישן-חדש לקטיעת מעגל ההדבקה בקורונה - חיטוי באמצעות קרינת אולטרה-סגול. לדברי החוקרים, יישומה של קרינת אולטרה-סגול לחיטוי וקטילת הנגיף היא פתרון מהיר, גמיש וזול לחיטוי של מיליוני חללי עבודה ובהם משרדים, בתי ספר, מתקני בריאות וכלי תחבורה.

במאמר שפרסמה קבוצת המחקר בכתב העת "ACS Nano" צוין כי ההדבקה בנגיף קורונה מתרחשת בעיקר באחת משתי דרכים: הדבקה "בין-אישית", באמצעות טיפות קטנות של נוזלי גוף המרחפות באוויר; והדבקה דרך משטחים מזוהמים - שחולים נגעו בהם או השאירו עליהם טיפות רוק. ההדבקה באמצעות משטחים משמעותית במיוחד בחללים סגורים, ולכן חיטוי המשטחים והאוויר בחללים כאלה הפך ליעד משמעותי במאבק בקורונה. חומרי חיטוי נמצאו יעילים בהקשר זה, אולם הם יקרים, מצריכים עבודה רבה וגוררים השלכות שליליות על בריאות האדם.

הקונספט של הרג חיידקים ונגיפים באמצעות קרינת אולטרה-סגול זיכה את החוקר הדני, נילס פינסן, בפרס נובל ברפואה כבר בשנת 1903, שטיפול בדרך זו בשחפת העור (lupus vulgaris). באופן דומה, מציעים החוקרים להשתמש במידה מסוימת של קרינה אולטרה-סגול, הידועה בכוחה לקטול חיידקים ונגיפים - לחיטוי עצמים ומשטחים כגון כפתורי מעליות וידיות, דלתות, ואפילו לחיטוי האוויר במערכות אוורור בבניינים. כיום משמשת קרינה זו בחיטוי חדרי ניתוח, אריזות מזון ובמתקנים לטיהור מים.

קבוצת החוקרים כוללת מומחים בווירולוגיה, באימונולוגיה, באירוסולים, באדריכלות ובפיזיקה, ובין חבריה ישנו גם ד"ר עדו קמינר, מהפקולטה להנדסת חשמל בטכניון. לדבריהם, פתרון זה, שנועד לתת מענה מיידי לאתגרי הקורונה, עשוי להועיל בעתיד כתשתית חיטוי סטנדרטית במבני ציבור, במערכות תחבורה ציבורית ודומיהם.