כנסייה ביזנטית בבניאס
צילום: משלחת חפירות הבניאס

כנסייה ודגמי צלבים מהתקופה הביזנטית נחשפו בשמורת הבניאס

המבנה הוקם על בסיסו של מקדש לאל היווני פאן בסביבות שנת 400 לספירה כשהנצרות החלה להפוך לדת הרשמית בארץ ישראל
רובי המרשלג
28 באוקטובר 2020
08:05

כנסייה מהתקופה הביזנטית שהוקמה על בסיס מקדש לאל היווני פאן התגלתה בשמורת הבניאס בצפון הארץ במסגרת חפירות ארכיאולוגיות של אגף ארכיאולוגיה ברשות הטבע והגנים. לפי ההערכות הכנסייה נבנתה במאה הרביעית או החמישית לספירה, כאשר העיר הקדומה בניאס היוותה מרכז נוצרי חשוב, זאת לאחר שקודם לכן הייתה מרכז פולחני משמעותי לאל פאן בתקופות ההלניסטית והרומית.

צילום: יניב כהן, רשות הטבע והגנים

בין השאר נמצאו בחפירות שרידי רצפת פסיפס מעוטרת בצלבים ודגמים וגם אבן מסותתת גדולה שעליה נחקקו סימני צלב רבים, כנראה על ידי צליינים שביקרו בכנסייה לאחר שהפכה למוקד לעלייה לרגל. על פי הערכת החוקרים, הכנסייה, שהשתמשה בארכיטקטורה הפגאנית, נוסדה במקום כאשר הפכה הנצרות לדת הרשמית בארץ ישראל בסביבות שנת 400 לספירה.
מעריכים כי הכנסייה נפגעה ברעידת אדמה שפקדה את האזור ומחציתה שקעה. הכנסייה שופצה לאחר מכן במאה השביעית על ידי הנוצרים והפכה לאתר צליינות.

צילום: יניב כהן, רשות הטבע והגנים