המבנה
צילום: רשות העתיקות

מבנה מפואר מתקופת בית שני ייפתח לציבור במנהרות הכותל

מבנה מהמאה הראשונה לספירה, ונועד לאירוח אנשים רמי דרג, נחפר בשנים האחרונות על ידי רשות העתיקות. היום חשפו הרשות והקרן למורשת הכותל את המבנה, אותו כינו: "המבנה הציבורי המפואר ביותר שנחשף בירושלים, מחוץ לכתלי הר הבית"
שרון עידן
08 ביולי 2021
10:35

"המבנה הציבורי המפואר ביותר שנחשף בירושלים, מחוץ לכתלי הר הבית": ברשות העתיקות ובקרן למורשת הכותל הציגו היום (חמישי) מבנה מתקופת בית שני, שחפירתו הושלמה לאחרונה, והוא ייפתח לציבור לקראת ראש חודש אלול - בתום שנים של חפירה ארכיאולוגית. 

חלק מהמבנה, שנחשף ממערב לקשת וילסון ולהר הבית, התגלה ותועד כבר במאה ה-19 ובמהלך המאה ה-20. בחפירה הנוכחית הושלמה חשיפתו, וכיום ידוע שהוא כולל שני אולמות מפוארים זהים, וביניהם מזרקה משוכללת. קירות האולמות וקיר המזרקה עוטרו בכרכוב מעוצב, עליו ניצבים עמודים הנושאים כותרות קורינתיות. עיטור המבנה אופייני לבנייה המפוארת של ימי הבית השני.

לדברי ד"ר שלומית וקסלר-בדולח, מנהלת החפירה מטעם רשות העתיקות, אמרה כי "זהו, ללא ספק, המבנה הציבורי המפואר ביותר מימי הבית השני שנחשף עד היום בירושלים מחוץ לכותלי הר הבית. הוא נבנה סביב שנות ה-20 ל-30 של המאה הראשונה לספירה. המבנה, שעמד ככל הנראה לאורך דרך שהעפילה להר הבית, שימש לצרכים ציבוריים – אולי אף את מועצת העיר, לאירוח מכובדים לפני הכניסה למתחם בית המקדש והר הבית".

מרדכי סולי אליאב, מנכ"ל הקרן למורשת הכותל המערבי אמר היום: "מרגש לחשוף מבנה כה מפואר מימי הבית השני בימים אלו בהם אנו מבכים את חורבנה של ירושלים ומתפללים לבניינה. חדרים אלו הינם חלק ממסלול חדש במנהרות הכותל המערבי בו המבקרים יראו ממצאים מרתקים ויפסעו לראשונה לכל אורך המסלול על שרידי ימי הבית השני וייחשפו למורכבות חיי היהודים בירושלים בין התקופה החשמונאית לתקופה הרומית, והמשמעות שלהם עד ימינו".