ג'ק גריליש
צילום: רויטרס

שווה מאה מיליון: גריליש חתם במנצ'סטר סיטי

אנגליה התאהבה בקשר הצעיר מבירמינגהאם, שנרכש על ידי מועדון הפאר והפך לכדורגלן האנגלי היקר אי פעם: "זה חלום שמתגשם"
רם ברנדס
05 באוגוסט 2021
22:46

מועדון הפאר האנגלי מנצ'סטר סיטי הודיע הערב (חמישי) על החתמתו של הקשר בן ה-25 ג'ק גריליש בסכום חסר תקדים של מאה מיליון פאונד. בכך הופך גריליש, שמגיע מהמועדון אסטון וילה, לשחקן היקר ביותר בתולדות הליגה האנגלית, ולאנגלי היקר ביותר בהיסטוריה. 

על אף ששיחק בקבוצה שלא שייכת לפסגה בליגה האנגלית, כבש גריליש את לבבות האוהדים בשנים האחרונות. הוא משחק באסטון וילה, הקבוצה שממוקמת בעיר הולדתו בירמינגהאם, מאז שהוא בן 6. סגנון המשחק המסוגנן שלו שמזכיר לכולם יותר מכל את דיוויד בקהאם בתקופת הזוהר, יחד עם תספורת ייחודית, הספיקה לו כדי להפוך לאייקון אנגלי בתקופה האחרונה. 

הופעת בכורה מוצלחת במדי נבחרת אנגליה ביורו 2020, גם לא הזיקה. גריליש עלה לראשונה על הבמה הבינלאומית וגרם לאומה שלמה להתאהב בו. למרות ששיחק 137 דקות בלבד בטורניר, הוא הפך לשיחת היום ברשת האנגלית, שאהבה לעסוק במראהו החיצוני - בקשת השיער שהוא לובש, ובגרבי הכדורגל שהוא עוטה נמוך מהרגיל. 

גריליש, שהעלה את אסטון וילה חזרה לפרמייר ליג לפני כשנתיים, כתב בחשבון הטוויטר שלו לאחר העזיבה: "הייתי באסטון וילה 19 שנה, ואהדתי את הקבוצה כל חיי. זה בלתי אפשרי להפוך את הרגשות שלי למילים, אבל אנסה". הקשר האנגלי המשיך: "בכל פעם ששמתי את חולצת הקבוצה שיחקתי עם הלב על השרוול. לקבל את סרט הקפטן הייתה זכות וכבוד עבורי, ונהנתי מכל רגע". 

בהיותו כוכב מקומי בשנתיים האחרונות, גם חייו האישיים של גריליש זלגו מדי פעם לכותרות הצהובונים. בשנה שעברה הפר את הנחיות הסגר של הממשלה הבריטית ונקנס על ידי אסטון וילה. כמה חודשים לאחר מכן גם נשלל רישיונו לתשעה חודשים והוא נקנס ב-80 אלף פאונד, לאחר שתועד מתנגש במספר מכוניות חונות. 

"אני שמח להצטרף למנצ'סטר סיטי, היא הקבוצה הכי טובה במדינה, עם מאמן שנחשב להכי טוב בעולם", אמר גריליש במעמד החתימה על החוזה עם סיטי, הקבוצה העשירה באנגליה שזכתה שלוש פעמים בארבע השנים האחרונות באליפות הליגה האנגלית והשנה הגיעה גם לגמר ליגת האלופות. בהמשך הוסיף: "לא יכול לחכות כדי להתחיל, זה חלום שמתגשם".