t
-
צילום: גטי אימג'ס

"אנחנו לא מכירים בעידן המודרני נגיף שנעלם": איך נוצר וריאנט?

ראש המעבדה לחקר אבולוציית נגיפים באונ' תל אביב מסבירה שהפתרון האפשרי היחיד למגפה הוא חיסונים ברמה עולמית
סדר יום
09 בינואר 2022
14:26

בזמן שנראה כי מדיניות ההגבלות כבר לא עובדת, ראש המעבדה לחקר אבולוציה של נגיפים באוניברסיטת תל אביב, פרופסור עדי שטרן, מעריכה שישראל תגיע בסופו של דבר לחסינות עדר מול האומיקרון, אך היא תהיה זמנית בלבד. "כל הדבקה כזו היא הזדמנות לווריאנט חדש להיווצר על בסיס האומיקרון - וריאנט ששוב מצליח לעקוף את ההגנה, או חס וחלילה עלול להוביל לתחלואה יותר גבוהה", היא מסבירה בריאיון לליאת רגב בכאן רשת ב.

"בלתי אפשרי לסמוך על חסינות עדר, כי כל כך הרבה הדבקות מתרחשות ברגעים אלו ממש בכל כך הרבה מקומות. ראינו גם שעד כה לא הושגה בשום שלב חסינות עדר בשום מקום בעולם, כולל מקומות שבאמת הייתה תחלואה מאוד מאוד גבוהה ונרחבת".

האזינו לריאיון עם פרופסור עדי שטרן בתוכנית "סדר יום"

לדברי פרופסור שטרן, "כרגע יש שתי היפותזות על האומיקרון. האחת - שהוא נוצר בחולה מדוכא חיסונית, שיש לו בעיה קשה במערכת החיסון. נוצרה אצלו מחלה כרונית, ממושכת - מה שמאפשר הרבה זמן למוטציות להתפתח בחולה כזה. היפותזה שנייה היא שהווירוס עבר לבעלי חיים, וחזר מהם לבני אדם. בשהותו אצל בעלי החיים הייתה אבולוציה שאיפשרה לו לצבור מוטציות".

יהיה סוף באופק? ראש המעבדה מבהירה: "אנחנו לא מכירים בעידן המודרני נגיף שנעלם, כל הנגיפים נשארים, ויש גלים ועוד גלים". התקווה האפשרית היחידה, היא סבורה, היא החיסונים. "הדבר היחיד שהצליח להביא אי פעם להכחדה של מחלה - זה חיסונים ברמה עולמית. אם נרצה להעלים את הקורונה, על הווריאנטים השונים שלה, הפתרון היחיד הוא לחסן פלח מספיק גדול מהאוכלוסייה. אנחנו כל פעם מצליחים להגיע לפלח חיסונים מאוד גבוה במדינות המפותחות יותר, אבל זה בא על חשבון זה שיש הדבקות במקביל במדינות לא מחוסנות. האומיקרון הוא דוגמא נהדרת לזה. התפתח משהו מפתיע שלא תאם לשום תחזית של אף מדען, כי חשבנו שהווריאנט הבא יהיה משהו על בסיס דלתא".

שנתיים לקורונה: מתי ואיך תיגמר המגפה? | עוד יום

"לדלתא יש בערך 16 מוטציות, לאלפא גם היו בערך 10", היא משחזרת את רגעי הגילוי. "כל אחת כזו כמובן הייתה משמעותית וחקרנו אותה, אבל פתאום באומיקרון היו יותר מ-50 מוטציות. כשעשינו את הספירה, חשבנו מיד שיש טעות, לא האמנו שיש דבר כזה. אפילו לרגע שמתי את זה בצד והתעלמתי מזה, אבל אז הגיע עוד דיווח ממקום אחר בעולם על אותן 50 ומשהו מוטציות - והתחלנו להאמין. היו כמה אינדיקציות די ברורות שיש מוטציות שמאפשרות התחמקות מהגנה חיסונית, וזה כנראה מה שמאפשר לו להדביק מחלימים ומחוסנים. המוטציות מאפשרות לו פתח נוסף להיכנס לתאים שלנו, מה שלא היה בווריאנטים הקודמים, לקח לנו הרבה זמן לגלות את זה".