נרות השמן העתיקים שהתגלו
צילום: רשות העתיקות

נרות שמן בני 1,700 שנה ופתרון התעלומה הארכיאולוגית

תגלית ליד בית שמש: כלי חרס עתיקים התגלו בתוך בור שנשכח מאז 1934
שרון עידן
14 בדצמבר 2020
09:24

תגלית ארכיאולוגית ליד בית שמש: עשרות נרות שמן מחרס ופסלונים נוספים, בני כ-1,600-1,700 שנה, התגלו בתקופה האחרונה בחפירות של רשותה עתיקות לפני הקמת שכונה חדשה באזור. בור המים שבו יוצרו הנרות, שהפכו למותג בעולם הארכיאולוגיה, התגלה כבר ב-1934, אך הוא נסתם ומקום הימצאו היה בגדר תעלומה עד היום.

חשיפת הנרות, ששימשו למאור בעת העתיקה, הפתיעה את הארכיאולוגים לא רק בשל כמותם ויופיים, אלא גם בשל פתרון תעלומת המיקום של הבור, שבו מצא הארכיאולוג דימיטרי בראמכי  את אוצר נרות השמן ב-1934.

הנרות, המתוארכים לתקופה הרומית המאוחרת (מאות 3 – 4 לספירה הנוצרית), כונו לימים "נרות בית נטיף", על שם היישוב הקדום ששכן במקום, והם הפכו למעין מותג חשוב במחקר הארכיאולוגי. לצד הנרות עצמם, גילה בראמכי תבניות אבן שבהן יצרו את הנרות, ומגוון רחב של פסלוני (צלמיות) חרס, בדמויות בעלי חיים ופרשים, נשים וציפורים.

נרות השמן העתיקים שהתגלו

לאחר גילוי הנרות בתקופת המנדט נשכח האתר, ומיקום הבור ששימש כבית יוצר לנרות ולצלמיות, נשאר בגדר חידה, על אף הנסיונות לאתרו.