מה קרה כשאחת מהלהקות הגדולות והמצליחות בארה"ב הגיעה לנאשוויל להקליט אלבום קאנטרי? אחרי כמה אלבומים מצליחים ופורצי דרך, עתיד להקת The Byrds לא היה ברור. הציפורים ג'ין קלארק ומייקל קלארק עזבו את הלהקה ודיוויד קרוסבי נזרק ממנה - הבירדס היו אימפריה בגסיסה. מי שלקח את המושכות לידיים וניצל את ההזדמנות היה דווקא הקלידן שהם צרפו על תקן נגן שכיר, גראהם פרסונס, שהביא איתו תשוקה גדולה למוזיקת קאנטרי.

אלבום הקאנטרי שהברידס הקליטו ב-1968 הוא לא החיבור הראשון בין קאנטרי לרוק אבל זו הפעם הראשונה שלהקת רוק-פופ גדולה ומצליחה כמו הבירדס, מגיעה כלהקה להקליט אלבום קאנטרי בנאשוויל. וב-1968 זו הייתה חתיכת הצהרה! הקהל של הבירדס לא אהב את התוצאה ולא הבין מדוע הלהקה שהוא אוהב שרה בשבחיי הנצרות ומקליטה מוזיקה של רדנקים שמרנים, ומנגד, החבר'ה בנאשוויל לא הבינו למה ההיפים האלה מלוס אנג'לס מסתובבים בטריטוריה שלהם והאם הם באמת בעניין של קאנטרי או שהם באו ללעוג להם. Sweetheart of the Rodeo היה האלבום הכי פחות נמכר של הבירדס בזמן אמת אולם לימים הוא זכה למעמדו כאבן דרך חשובה בהתפתחות הקאנטרי-רוק. מלהקת אמריקה והאיגלס, דרך Wilco וריאן אדמאס, Sweetheart of the Rodeo נמצא בלב של המוזיקה האמריקאית.

גיל מטוס הקדיש את ספיישל של חצות ל-Sweetheart of the Rodeo במלאת 50 שנה לאלבום. שעתיים על הדרך אל האלבום, ההשפעות והגרסאות המקוריות של כמה מהשירים וסיפורו הכמעט בלתי יאומן של גראהם פרסונס.

טרקליסט:

1. The Byrds - Radio Spot
2. The Byrds - You're Still on My Mnd
3. Rising Sons - Corrina, Corrina
4. Elvis Presly - Heartbreak Hotel
5. The Journneymen - Fenario
6. Gram Parsons & The Shilos - Big Country
7. Buck Owens - Buckaroo
8. Buck Owens - Truck Drivin' Man
9. The International Submarine Band - The Russians Are Coming
10. The International Submarine Band - Luxury Liner
11. The Byrds - Space Odyssey
12. The International Submarine Band - Blue Eyes
13. Bob Dylan - I'll Be Your Baby Tonight
14. (The Byrds - The Christian Life (Rehearsal Version - Take 8 - Gram Parsons Vocal
15. [Bob Dylan & The Band - You Ain't Goin' Nowhere [Take 1
16 The Byrds - You Ain't Goin' Nowhere
17. Merle Haggard - Mama Tried
18. The Byrds - Life in Prison
19. Woody Guthrie - Pretty Boy Floyd
20. The Byrds - Pretty Boy Floyd
21. William Bell - You Don't Miss Your Water
22. (The Byrds - You Don't Miss Your Water (Master Take  Gram Parsons Vocal
23. The Byrds - Reputation
24. The Byrds - Drug Store Truck Drivin' Man
25. The Byrds - Hickory Wind
26. The Byrds - One Hundred Years From Now
27. The Byrds - Lazy Days
28. The Flying Burrito Bros. - Honkey Tonk Women
29. The Flying Burrito Bros. - Sin City
30. The Flying Burrito Bros. - Sing Me Back Home