מחקר ישראלי חשף: המגפה המסתורית שהרגה את קיפודי הים ומסכנת את חופי אילת

המגפה המסתורית שהרגה את קיפודי הים ומסכנת את חופי אילת
מחקר חדש של אוניברסיטת תל אביב חושף כי מגפה גורמת למות קיפודי הים במפרץ אילת, דבר שיכול להוביל להתמוטטות שונית האלמוגים שבמקום
author author KAN11.Web.Components.TextItem.AuthorItemModel
קיפוד ים
צילום: אוניברסיטת תל אביב

מגפה קטלנית חיסלה את כל קיפודי הים השחורים במפרץ אילת בחודשים ספורים. כך נחשף היום (רביעי) במחקר של אוניברסיטת תל אביב. על פי המחקר, המגפה מהווה סכנה ממשית לשונית האלמוגים בעיר. מקור המגפה הוא כנראה טפיל שקטל בשנות ה-80 את אוכלוסיית קיפודי הים בקריביים ופגע באופן בלתי הפיך בשונית האלמוגים שם.

המגפה התגלתה תחילה בים התיכון, אך עברה במהירות לים האדום שם היא מתפשטת בקצב חסר תקדים, והביאה לתמותה נרחבת של קיפודי הים גם במדינות אחרות באזור. החוקרים כתבו: "בתוך יומיים קיפוד בריא הופך לשלד חסר רקמה". קיפודי הים השחורים נחשבים למיני מפתח שחיוניים לתפקוד בריא של שונית האלמוגים.

הפופולריים